And This Is Maxwell Street, Vol. One and Two

And This Is Maxwell Street

Questi due dischetti contengono la musica registrata dal vivo in strada durante le riprese effettuate tra agosto e dicembre 1964 per il film-documentario di Mike Shea And This Is Free, dedicato alla fauna, alle attività e ai suoni dello storico mercato domenicale all’aperto di Maxwell Street a Chicago, oggi rimasto solo luogo della memoria, soprattutto per i discendenti dei commercianti ebrei fondatori, e leggenda tra …

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And This Is Free

And This Is Free, The life and times of Chicago's Legendary Maxwell Street

Nel curiosare tra gli “archivi” personali può capitare che rispunti fuori qualcosa che a suo tempo s’è apprezzato ma poi non più toccato, indipendentemente dalla sua bellezza. Come in questo caso. Un documentario d’interesse storico che si conserva nella memoria e in coscienza a lungo, in quanto richiamante un vissuto incancellabile e rintracciabile ogni volta in cui si ascolta certo blues di Chicago: Maxwell Street …

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Otis Spann – Is the Blues & Walking the Blues

Otis Spann Is The Blues

Otis Spann ha avuto una carriera discografica solista relativamente breve, ma ricca. Dal 1960 in poi molto di suo è stato messo sul mercato, specie in Europa, e a guardare tra ristampe con aggiunte, riedizioni con strani missaggi, compilazioni, rarità, introvabili e roba varia, non è facile districarsi. Inoltre, e questa è una curiosità, più di un’etichetta ha adottato titoli che s’assomigliano comprendendo sempre la …

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Dinah Washington – If You Don’t Believe I’m Leaving

Dinah Washington, If You Don't Believe I'm Leaving

Festeggio l’articolo n° 100 su Bluesreviews parlando ancora di Dinah Washington e ripartendo dal 1948, quando un suo brano registrato nella sessione Mercury con il Rudy Martin Trio, Ain’t Misbehavin’ di Fats Waller, arrivò nella classifica race record di Billboard al 6° posto. All’inizio dell’anno era tornata a Chicago per investire in quello che sarà il quartier generale della sua impresa: una casa al 1518 …

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Dinah Washington – Legendary Song Stylist

Dinah Washington

Come a tutte le grandi cantanti anche a Dinah Washington è stato attribuito un titolo, e anche per lei un semplice “Queen” non dice tanto, allineandosi con quello di altre regine in varie forme ed estensioni (Mahalia Jackson, Victoria Spivey, Mildred Bailey, Ida Cox, Clara Smith, Edith Wilson), imperatrici (Bessie Smith), signore (Billie Holiday, Ella Fitzgerald), madri (Ma Rainey), mamme (Ethel Waters, Willie Mae Thornton), …

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Robert Gordon – Hoochie Coochie Man

Robert Gordon, Hoochie Coochie Man

Quando Alan Lomax si recò nella piantagione Stovall, in Mississippi, e chiese a McKinley A. Morganfield di registrare una canzone per lui, nessuno poteva immaginare che entrambi, in quel momento, 31 agosto 1941, stavano dando inizio ad un capitolo importante non solo nella storia del blues, ma della musica moderna intera. Lomax era accompagnato da colui che aveva iniziato la spedizione in “terra santa”, John …

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Mavis Staples @ Lucerne Blues Festival 14.11.2010

Mavis Staples

Un set breve questo di Mavis Staples per il brunch della domenica all’Hotel Schweizerhof, appendice finale del rinomato festival blues di Lucerna. Mavis, reduce da un po’ di stanchezza dal concerto di venerdì e da giorni d’inevitabile PR, ha limitato le sue performance vocali ad una decina di brani, scelti fra i migliori del suo repertorio. Prevedendo quindi un concerto non abbastanza lungo da dividere …

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USA 1984

Twin Towers, New York

USA 1984. Poche foto fatte e ancora meno rimaste di questo viaggio (e una bella foto panoramica del Michigan Lake andata persa). Chicago, Detroit, New York City, Martha Graham School, Niagara Falls, campeggio a Richmond, Indiana. Ero molto giovane e invischiata fino al collo nella danza (visitai anche la scuola di Alvin Ailey), più che nel blues. A New York sulla Broadway siamo capitati nel …

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USA 1982

Just Married

USA 1982. Poche foto, nonostante un lungo coast to coast. Chicago, New York, New Orleans, Tijuana, Messico, e arrivo in altri Stati. Come appaiono strane e irreali qui le torri gemelle: sembra quasi un fotomontaggio (ovviamente non lo è). Concerto c/w dell’eroe locale Elwood Bunn, cowboy a Manhattan (scomparso nel 2012). Mi sono accorta che il tipo di Tijuana sulla sinistra con la camicia azzurra …

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Arrigo Polillo – Jazz

Arrigo Polillo, Jazz

Negli anni Settanta del secolo scorso, nel deserto di opere italiane riguardanti la musica e la cultura afroamericana, la pubblicazione di Jazz di Arrigo Polillo fu come posare una pietra miliare che con l’andare del tempo non ha perso il suo valore, essendo capostipite di un principio di analisi musicale che sfocia, in modo naturale, nel racconto inscindibile dell’universo afroamericano, allora perlopiù sconosciuto al pubblico …

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