Yosemite National Park, Ca., 1987

Yosemite

Yosemite (pr.: “iosemiti”), immenso e bellissimo Parco Nazionale tra le contee di Mariposa e Tuolumne della California centrale, o Northern California, sulla catena della Sierra Nevada, paradiso degli arrampicatori di roccia (qualcuno di noi lo era seriamente, io solo un po’), soprattutto per le cime dell’El Capitan e dell’Half Dome, tra le rocce granitiche più grosse al mondo. Tra le escursioni più interessanti invece c’è …

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New Orleans 2010, pt. 3

St. Louis Cathedral

Cominciò tutto qui, nella vecchia Piazza d’Armi poi rinominata Jackson Square in onore di Andrew Jackson, generale della Battle of New Orleans, la cui statua risalta sulla cattedrale. Questo è il cuore dell’insediamento originale, è dove sfilavano i soldati, dove c’erano le sedi governative e religiose, dove i cittadini sono accorsi per guardare innalzarsi una nuova bandiera, ben otto volte. Da qui era possibile controllare …

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New Orleans 2010, pt. 2

Ernie K-Doe

A New Orleans il culto del Voodoo assunse una variante specifica per l’operato di Marie Laveau, che cambiò la finalità stessa delle credenze religiose. Tra i suoi strumenti e poteri figurava anche un grosso serpente, Zombi, tenuto dentro un vaso di alabastro. L’animale impersonava le entità maligne, le stesse che Laveau dava l’impressione di poter controllare, per questo molta gente dipendeva da lei, convinta che …

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New Orleans 2010, pt. 1

Greater New Orleans Bridge

L’itinerario prevedeva di finire sulla stessa autostrada che ci ha portato fino a Baton Rouge, la comoda I-10 che accompagna dentro New Orleans seguendo il Mississippi. Dalla cartina però m’accorgo che salendo su un breve tratto autostradale a est, I-12, s’arriva giusto all’imboccatura del Pontchartrain Causeway, lunghissimo ponte che taglia in mezzo il grande lago omonimo che sovrasta New Orleans. Anche se il percorso è …

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Baton Rouge, Louisiana 2010

view from Capitol, Baton Rouge

Da Lafayette a Baton Rouge ci sono circa 90 chilometri. Arrivando da ovest s’incontra prima la West Baton Rouge Parish, una delle più piccole contee della Louisiana, dove il Mississippi River fa da confine con la contea di Baton Rouge, la East Baton Rouge Parish. La città principale della parrocchia di West Baton Rouge è Port Allen, dove c’è una delle grosse chiuse sul Mississippi …

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Lafayette, Louisiana 2010

Bayou, Atchafalaya River

New Iberia si trova sotto Lafayette in un’altra contea, l’Iberia Parish, e ci siamo arrivati per caso percorrendo l’Old Spanish Trail (qui, la State Highway 182) verso sud, in cerca del luogo in cui è sepolto Clifton Chenier, a nord-est di New Iberia, Loreauville. Il Bayou Teche attraversa il centro della Louisiana del sud per 200 tortuosi km. Migliaia di anni fa era il corso …

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Crowley, Louisiana 2010

Jay D. Miller

Proseguendo verso est sulla Interstate 10 da Lake Charles dopo una sessantina di chilometri s’esce per Crowley, città sede dell’Acadia Parish, una delle 22 contee dell’estesa regione acadiana nella Louisiana del Sud: qui si è in piena Cajun Prairie Country. “Cajun” deriva proprio dal termine “Acadian”, popolazione di lingua francese cacciata dal Canada dai coloni britannici durante il 18° secolo e stabilitasi in queste zone. …

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Lake Charles, Louisiana 2010

Lake Charles, I 10 Bridge

  Proseguendo da Orange, Tx, sulla I-10, la prima cittadina che s’incontra dopo il confine con la Louisiana è Vinton. La scritta sull’acquedotto recita “Vinton, Home of The Lions” (squadra universitaria di football, credo), ma lo slogan della città è “Gateway to Cajun Country” perché si entra nella regione acadiana. Qui è nato Clarence ‘Gatemouth’ Brown, e qui è cresciuta Marcia Ball, dove è tornata …

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Orange, Texas 2010

Rainbow Bridge, Bridge City

Da là sotto, la salita al Rainbow Bridge (in primo piano nella foto), sulla strada tra Port Arthur e Bridge City nella Orange County, sembra quella delle montagne russe da quanto è ripida. A fianco, il Veterans Memorial Bridge. Non so cosa stessero pescando con il retino, forse piccoli crawfish, specie di gamberi d’acqua dolce simili a piccole aragoste celebrati soprattutto in Louisiana, magari il …

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Port Arthur, Texas 2010

Boudain Hut, Port Arthur

A una trentina di chilometri da Beaumont, piegando verso sud, s’arriva a Port Arthur, delizioso porto situato sul Sabine Lake. Il lago porta il nome del fiume Sabine, il quale dal Toledo Bend Reservoir forma il confine naturale all’estremo sud tra Texas e Louisiana, prima di sfociare nel lago, più precisamente il suo estuario, e quindi nel Golfo del Messico. Nel Sabine Lake si tuffa …

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Beaumont, Texas 2010

Beaumont

Da Houston percorrendo la I-10 direzione est s’attraversa il fiume Trinity, a cui T-Bone Walker ha dedicato il Trinity River Blues, e un bel paesaggio di pianura fino a Beaumont (pronunciato bomàn), la città più grande del Golden Triangle, cioè la maggiore zona industriale della regione del Golfo; le altre due città sono Port Arthur a sud, e Orange a est. Ad agosto non c’è …

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