And This Is Maxwell Street, Vol. One and Two

And This Is Maxwell Street

Questi due dischetti contengono la musica registrata dal vivo in strada durante le riprese effettuate tra agosto e dicembre 1964 per il film-documentario di Mike Shea And This Is Free, dedicato alla fauna, alle attività e ai suoni dello storico mercato domenicale all’aperto di Maxwell Street a Chicago, oggi rimasto solo luogo della memoria, soprattutto per i discendenti dei commercianti ebrei fondatori, e leggenda tra …

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And This Is Free

And This Is Free, The life and times of Chicago's Legendary Maxwell Street

Nel curiosare tra gli “archivi” personali può capitare che rispunti fuori qualcosa che a suo tempo s’è apprezzato ma poi non più toccato, indipendentemente dalla sua bellezza. Come in questo caso. Un documentario d’interesse storico che si conserva nella memoria e in coscienza a lungo, in quanto richiamante un vissuto incancellabile e rintracciabile ogni volta in cui si ascolta certo blues di Chicago: Maxwell Street …

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Porretta Soul Festival, 21.7.2013

Osaka Monaurail

Potrebbe apparire irriverente o perlomeno inadeguata la scelta della fotografia di rappresentanza del Porretta Soul, IV serata, 26° anno, scelta che ho confermato nella pagina delle gallerie fotografiche. Forse il motivo è che tra gli artisti che dovrebbero essere rappresentativi del soul, cioè gli afroamericani, nessuno di loro quella sera ha spiccato in modo particolare, pena anche la brevità dei singoli set, e sceglierne uno …

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Dinah Washington – Legendary Song Stylist

Dinah Washington

Come a tutte le grandi cantanti anche a Dinah Washington è stato attribuito un titolo, e anche per lei un semplice “Queen” non dice tanto, allineandosi con quello di altre regine in varie forme ed estensioni (Mahalia Jackson, Victoria Spivey, Mildred Bailey, Ida Cox, Clara Smith, Edith Wilson), imperatrici (Bessie Smith), signore (Billie Holiday, Ella Fitzgerald), madri (Ma Rainey), mamme (Ethel Waters, Willie Mae Thornton), …

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Eileen Southern – La musica dei neri americani

Eileen Southern, La musica dei neri americani

Dopo 36 anni dalla prima pubblicazione, e 10 dall’ultima edizione, nel 2007 è arrivato anche in Italia questo testo uscito nel 1971 e diventato pietra miliare nella saggistica sulla musica afroamericana perché ampliò, come mai era stato fatto prima, il racconto della complessa vicenda umana e musicale che, soprattutto dagli anni Sessanta del secolo scorso, aveva visto fiorire decine di pubblicazioni trattanti l’argomento in modo …

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Mavis Staples @ Lucerne Blues Festival 14.11.2010

Mavis Staples

Un set breve questo di Mavis Staples per il brunch della domenica all’Hotel Schweizerhof, appendice finale del rinomato festival blues di Lucerna. Mavis, reduce da un po’ di stanchezza dal concerto di venerdì e da giorni d’inevitabile PR, ha limitato le sue performance vocali ad una decina di brani, scelti fra i migliori del suo repertorio. Prevedendo quindi un concerto non abbastanza lungo da dividere …

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Peter Guralnick – Sweet Soul Music

Sweet Soul Music, Peter Guralnick

«La musica soul del Sud è il prodotto di un’epoca e di un insieme di fattori sociali difficilmente ripetibili». Questa frase dell’autore in premessa racchiude non solo il contenuto del testo, ma anche la natura del genere soul, essenzialmente legata ad un’era di grandi cambiamenti, quella degli anni 1960. Guralnick ammette che quando inizia a scrivere il libro ha ancora diversi preconcetti e idee non veritiere …

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Etta James – Tell Mama, the Complete Muscle Shoals Sessions

Etta James, Tell Mama

Se penso a At Last come il prototipo delle incisioni che Etta James fece per Chess, ancor più riconosco in Tell Mama la canzone simbolo delle registrazioni Muscle Shoals. Ponendo come esempio questi due capolavori, rappresentanti due diversi stili di produzione musicale applicati con successo sulla stessa soul diva, in teoria si potrebbe riassumere l’essenza dell’artista, sicuramente quella da conoscere in primis, se del caso …

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Nappy Brown – Long Time Coming

Nappy Brown, Long Time Coming

Nel momento in cui scrivo queste righe, sabato 27 settembre 2008, molto lontano da qui, a Charlotte, North Carolina, sta per essere sepolto uno degli ultimi shouter di successo degli anni 1950. Napoleon Brown Culp in arte Nappy Brown, classe 1929, proveniente dal chitlin’ circuit del gospel degli anni 1940, come star di Savoy Records fu tra le migliori voci a mettere in atto quell’inesplicabile …

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Alan Lomax – La terra del Blues

Alan Lomax, La Terra del Blues

L’autore ha 78 anni quando nel 1993 esce negli Stati Uniti The Land Where the Blues Began, un libro originato dai ricordi, dagli appunti, dalle registrazioni e dalle sue considerazioni sul tema; una gran quantità di materiale riesaminato con la saggezza di poi. L’etnologo e antropologo Alan Lomax cominciò presto a fare esperienze sul campo, all’epoca della Grande Depressione, accompagnando il padre John, il primo …

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