Hazlehurst & Crystal Springs, Mississippi

Da Natchez verso Brookhaven percorriamo la Highway 84 in mezzo al verde, virando poi a nord sulla Interstate 55 – avviene qui il giro di boa, la risalita definitiva verso l’ancora lontana Memphis – arrivando ad Hazlehurst con pioggia a dirotto. Il voto di non percorrere Interstates (paragonabili alle ns autostrade [con la differenza che sono gratuite]) è stato tradito …

Port Gibson & Natchez, Mississippi

Prendiamo la Natchez Trace Parkway da Jackson verso sud destinazione Natchez. Si entra in un altro mondo. La Natchez Trace Parkway è una strada panoramica, originalmente tracciata dai bisonti e dai cacciatori preistorici. È lunga più di settecento km e attraversa il Mississippi, l’Alabama, il Tennessee e, come riportato dalla documentazione ufficiale, diecimila anni di storia nordamericana. Non ci sono …

Vicksburg, Mississippi

Nei pressi di Cary, sulla Highway 61 poco prima di Onward, luogo della mancata caccia all’orso di Theodore Roosevelt (ne ho parlato in Hollandale & Rolling Fork). Se si ha tempo la vicina Delta National Forest dovrebbe valere una visita. La morfologia del territorio sta cambiando; la landa piatta a perdita d’occhio tipica del Delta lascia posto a un percorso …

Hollandale & Rolling Fork, Mississippi

Says, I’d rather be in Hollandale, baby, I mean, any small town I know / Says, I’d rather be in Hollandale, woman, than any doggone small town I know / Said, it take the Chief Police, pretty mama, man, to make me go (Hollandale Blues, Sam Chatmon) Continuando dopo Leland sulla Highway 61 in direzione sud s’incontra Hollandale, nella contea …

Leland, Mississippi

Leland, cittadina sui quattromila abitanti nella contea Washington attraversata da nord a sud dalla Old Highway 61 (che in città si chiama Broad Street) e da est a ovest dal Deer Creek, fiume che nasce nella contea Bolivar e attraversa il Delta passando anche per Metcalfe, Hollandale, Rolling Fork. Leland è luogo di crossroads, con la vecchia 61 che incrocia …

Greenville, Mississippi

Sull’Highway One per Greenville il cielo è grigiastro uniforme e piove a dirotto, così arrivati in città ci rifugiamo al Cajun Shotgun House and BBQ di Lucy Miller, ristorante afroamericano. Swamp alle pareti e nel menu, con alligatore, cosce di rana, gamberi, gumbo, fagioli rossi, okra fritta, insieme a piatti più convenzionali di pesce o carne. Jigger & Jug Package …

Greenwood, Mississippi

Dopo Glendora, proseguiamo ancora sulla Highway 49 E direzione sud, verso Greenwood, entrando nella Leflore County. A Minter City breve sosta in questo distributore / ristoro, Sanders Grocery, caratteristico a modo suo, non solo per esser l’unico in una piatta vastità di campi coltivati. Curioso il tempismo con cui la signora dietro il banco mi ha urlato da lontano, imperativa: …

Indianola, Mississippi

Indianola, città adottiva di B.B. King. Uno che invece diceva d’esserci nato è Albert King, il 25 aprile 1923, mentre Charlie Patton qui è morto il 28 aprile 1934, in una casa al 350 Heathman Ave che non esiste più. Albert King affermò anche d’esser fratellastro di B.B. (stimolato dal fatto che il padre di quest’ultimo si chiamava Albert King), …

Mid-Delta, Mississippi – pt 2

Tutwiler si trova sulla Highway 49 ai margini della contea Tallahatchie, ed è stata fondata nel 1899 da Tom Tutwiler, ingegnere civile impiegato nella costruzione della ferrovia che instaurò qui il suo quartier generale. Tra Clarksdale e Tutwiler ci sono diversi allevamenti di catfish; l’industria del pesce gatto è florida in Mississippi. Vicino ai laghetti capita di vedere aironi in …

Mid-Delta, Mississippi – pt 1

Bolivar County. Da Perthshire a Shelby incontriamo campi coltivati a perdita d’occhio, una chiesa, un cimitero, qualche casa (in breve lo stesso scenario che si ripete in tutto il Delta) sulla solitaria Highway 32, statale che dalla Highway 1 va verso est attraversando quasi tutto il Mississippi (passando, tra l’altro, per Parchman). Shelby giace a ovest della Highway 61, in …

Highway One, Mississippi

La deserta Highway 1, che Rand McNally evidenzia come scenic route (più o meno parte della Great River Road), nasce dalla Highway 49 nei pressi di Lula e conduce a sud per circa duecentocinquanta km parallelamente al fiume Mississippi e a due passi dall’Arkansas, confluendo nella Highway 61 a Rolling Fork. Qui è più o meno all’altezza di Rena Lara, …