Eric Clapton – Life in 12 bars

Qualcuno si chiederà come mai scrivo del documentario su Eric Clapton, arrivato in Italia per tre giorni. Lo chiedo anche io a me stessa e mi rispondo: nessun motivo particolare, è solo che sono andata a vederlo, poi senza volere ho cominciato a scriverne e ho continuato. E un documentario non è come un disco, vale a dire che un …

Lucerne Blues Festival, 18.11.2017

Set con poco respiro quello del sopravvissuto Kid Ramos, dotato chitarrista emerso negli anni Ottanta attraverso i maestri James Harman e Kim Wilson, qui sostenuto da notabili quali il batterista Jimi Bott, il pianista Anthony Geraci e il bassista Willie J. Campbell (già nei Mannish Boys, come Bott e lo stesso Ramos). In mancanza di un solista (cantante) tutto s’è …

Sunflower River Blues & Gospel Festival, Clarksdale, Ms

Forse l’afa non si può fotografare, ma l’umidità sull’obiettivo rende una leggera patina vaporosa visibile solo in foto: nella realtà non si vede però si sente, equivalendo a una temperatura superiore ai 100º fahrenheit. È probabile che sia proprio il caldo e il periodo di metà agosto a far sì che al Sunflower River Blues & Gospel Festival non ci …

Lucerne Blues Festival, 11.11.2016

Esordisce davanti alla platea fredda e sobria degli inizi, nella Panoramasaal del Grand Casino di Lucerna, Joshua Wynne Jones, chitarrista, cantante e autore canadese che si fa chiamare JW-Jones e conduce un power trio con la bassista Laura Greenberg e il batterista Mathieu Lapensée. Attratto dal west coast style, è uscito con la prima pubblicazione nel 2000 già con il …

Peter Guralnick – Lost Highway

È più interessato al ritratto umano che all’analisi musicale, Guralnick, ma attraverso la vulnerabile umanità di questi affreschi i musicisti rivelano la loro autenticità, la reale sostanza di cui la loro musica è fatta. La concezione è la stessa di Feel Like Going Home (1971), qui però i racconti, scaturiti da incontri anche a più riprese con gli artisti, e …

Deep Blues, A Musical Pilgrimage to the Crossroads

Uscito nel momento propizio del blues revival degli anni Ottanta/Novanta del secolo scorso, Deep Blues (1990) mostrò la vitalità di una tradizione regionale, il Delta blues, che si pensava defunta, e quella di un linguaggio poco conosciuto dal nuovo pubblico euro-americano di allora, l’Hill Country blues del Mississippi del nord. Sceneggiato da Robert Palmer (1945-1997), autore di un libro dallo …

And This Is Maxwell Street, Vol. One and Two

Questi due dischetti contengono la musica registrata dal vivo in strada durante le riprese effettuate tra agosto e dicembre 1964 per il documentario di Mike Shea And This Is Free, dedicato alla fauna, alle attività e ai suoni dello storico mercato domenicale all’aperto di Maxwell Street a Chicago, oggi solo luogo della memoria per chi lo visse, e leggenda tra …

Mariano De Simone – Doo-dah! Doo-dah!

Il titolo riprende il ritornello di un famoso brano dell’Ottocento, Camptown Races, del padre della popular music nordamericana, Stephen Foster (lo stesso di Oh! Susanna), ed è esemplificativo del contenuto di questo testo incentrato sulla nascita e lo sviluppo dell’identità musicale statunitense. Non specifico “popolare” parlando di identità musicale perché il rinascimento culturale dell’Ottocento nordamericano, originatore di forme artistiche autoctone …

M for Mississippi

Anche se risalgono al 2008 e sono quindi precedenti, queste riprese si possono considerare un completamento visivo al libro di Stolle, dato che riguardano la stessa materia negli stessi termini e più o meno gli stessi bluesman superstiti nell’odierno Mississippi. In origine c’era un progetto vago ma poi, presa consapevolezza della volontà di registrare dal vivo situazioni e uomini di …

And This Is Free

Un documentario d’interesse storico evocante un vissuto irripetibile, lo stesso rintracciabile nel blues elettrico di Chicago dei bei tempi: Maxwell Street acquisì una sua propria anima, un intangibile e incalcolabile capitale oggettivo, e rappresentò il folklore e il melting pot della città più di qualsiasi altro luogo. Filmati e fotografie d’epoca, storie e interviste sul mercato domenicale che vivacizzò Chicago …

William Ferris – Il Blues del Delta

«Il Blues del Delta rappresenta il viaggio di un bianco privilegiato del Mississippi nei mondi della gente di colore in cui mi sono avventurato per la prima volta da bambino, nella fattoria in cui sono cresciuto, nei dintorni di Vicksburg, Mississippi. Ho riscoperto tali mondi in modi diversi, in seno al movimento per i diritti civili. Questo libro descrive i …