Articoli relativi a: Billy Cox

William Cox (1939), più noto come Billy Cox, bassista per molti artisti come Earl Gaines, Sam Cooke, Nappy Brown, Slim Harpo, Joe Simon, Etta James, Lou Rawls, Carla Thomas, Clarence ‘Gatemouth’ Brown, Maxine Brown, Patti LaBelle, Freddie King, Wilson Pickett, Little Milton, Johnnie Taylor, Jackie Wilson.
Nasce in West Virginia immerso nella musica classica (da parte di madre) e jazz (uno zio suonava per niente meno che Duke Ellington), studiando pianoforte e sassofono. Trasferitosi con la famiglia a Pittsburgh da adolescente, vive nel distretto della città in cui sono concentrati i jazz club e dove è ispirato da Charlie Mingus a imparare il contrabbasso. Conosce Jimi Hendrix nel 1961 nella base militare dove stazionano entrambi; si ritrovano alla fine del servizio a Nashville, dove militano nei King Kasuals suonando rhythm and blues nel famoso club afroamericano Del Morocco, e nel circuito dei tour nel sud.
Quando Hendrix lascia Nashville Cox non lo segue, e rifiuta anche di unirsi a lui in tour con la band di Little Richard, lo stesso quando il chitarrista gli chiede di seguirlo in Inghilterra. Cox ha molto da fare a Nashville: uno studio di registrazione, una società editrice con Jimmy ‘Buzzard’ Stewart nella Music Row, le partecipazioni nelle house band dei pionieristici programmi TV Night Train (dove appare anche Hendrix) e The !!!! Beat (v. sotto), e come sessionman nelle registrazioni gospel Excello/Nashboro di moltissimi artisti, oltre che nelle sessioni R&B. Ha inoltre un suo gruppo, e suona saltuariamente jazz con Bob Holmes. Cox si ricongiungerà al chitarrista ormai di fama mondiale e in piena sperimentazione rock quando Noel Redding, bassista negli Experience, se ne va ed Hendrix lo chiama di nuovo con lui nel 1969. Nel filmato di Woodstock con Hendrix nella band Gypsy Sun and Rainbows, Cox è mille miglia lontano rispetto ai video della trasmissione televisiva The Beat, eppure sono passati solo tre anni.

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