Mississippi Hills – pt 3

Hernando, Mississippi water tower

Senatobia, sede della contea Tate. Città apparentemente anonima, eppure è stata un altro fulcro caratteristico dell’hill country blues, della tradizione fife & drum e della musica popolare pre-blues per strumenti a corda, generalmente nota come old time music. Di tutto ciò oggi non c’è traccia. Come altre cittadine a nord di qui sulla direttiva della I 55 (tipo Hernando, Nesbit, …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Mississippi Hills – pt 2

Tate-Panola Road, Como, Mississippi

Como, Panola County. La contea Panola è un po’ Delta e un po’ Hill Country: appartiene alla regione Hills, ma confina con il Delta. Il primo insediamento fu di George Tait e signora quando nel 1832 arrivarono dalla Georgia e comprarono la terra…

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Mississippi Hills – pt 1

Aikei Pro's Records Shop, Holly Springs

Nonostante anche Tupelo faccia parte della regione Hills, l’ho messa a parte per l’ampiezza e la differenza degli argomenti, vale a dire tra Elvis e l’Hill Country blues. L’area del perimetro delimitato a est da Holly Springs e a ovest da Senatobia conta piccoli centri, o solo comunità, che l’hanno messa sulla mappa del blues grazie alla passata presenza di …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

East Mississippi – pt 2

Howlin' Wolf mural, West Point, Mississippi

West Point dichiara Howlin’ Wolf suo figlio, nato a nord-est della città in una comunità rurale chiamata White Station, oggi Whites – allora una piccola fermata ferroviaria dell’Illinois Central tra Aberdeen e West Point, nella Clay County – il 10 giugno 1910 con il nome di Chester Arthur Burnett, dal ventunesimo presidente USA Chester Arthur, alla fine credo meno famoso …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

East Mississippi – pt 1

Macon, East Mississippi

Meridian, Lauderdale County, East Mississippi. L’area tra Meridian e Tupelo assomiglia un po’ al Delta per le sue lande piatte coltivate a soia, e a volte cotone, ma è dal lato opposto della regione del blues, vicina all’Alabama. Il Delta ha il primato nella coltivazione della soia in Mississippi, oggi il raccolto predominante fornendo da solo il 75% della produzione …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Da Yazoo City a Belzoni, Mississippi

Broad Lake, Yazoo County, Mississippi

Nei pressi di Yazoo City. Nella Yazoo County, con una popolazione largamente rurale distribuita tra fattorie e piantagioni, l’attività musicale è fiorita a piccoli grappoli: il blues di Bentonia ne rappresenta l’isolamento. Solo a Yazoo City (oggi di circa 11.000 abitanti) si poteva trovare il tipo di intrattenimento che s’aveva a Clarksdale, Greenville, Vicksburg o Indianola, nei teatri, sale da …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Bentonia, Mississippi

Blue Front Cafe, Bentonia, Mississippi

In certe cartine Bentonia non è compresa nella regione Delta, ma lo è in quanto risiede nella Yazoo County, contea in parte pianeggiante e in parte collinare dell’estremo sud-est del Delta (Bentonia è tra le cittadine più a sud della contea, vicino al confine con la regione Capital/River, quella di Jackson), e va da sé che nella definizione delle cinque …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Jackson, Mississippi – pt 1

'Bluesman' McKinney Williams

I liked Jackson better than I did either Memphis or New Orleans. Blues was more popular. Anytime you go to Jackson, they’s be telling us, “Put me down there where they chunkin’ tin cans”. They mean just play ‘em as low as you can get to ‘em, then. Where they going to chunk tin cans, that’s in the alley. You …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Hazlehurst & Crystal Springs, Mississippi

Crystal Springs, Mississippi

Da Natchez verso Brookhaven percorriamo la Highway 84 in mezzo al verde, virando poi a nord sulla Interstate 55 – avviene qui il giro di boa, la risalita definitiva verso l’ancora lontana Memphis – arrivando ad Hazlehurst con pioggia a dirotto. Il voto di non percorrere Interstates (paragonabili alle ns autostrade [con la differenza che sono gratuite]) è stato tradito …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Hollandale & Rolling Fork, Mississippi

Hollandale, Mississippi

Says, I’d rather be in Hollandale, baby, I mean, any small town I know / Says, I’d rather be in Hollandale, woman, than any doggone small town I know / Said, it take the Chief Police, pretty mama, man, to make me go (Hollandale Blues, Sam Chatmon) Continuando dopo Leland sulla Highway 61 in direzione sud s’incontra Hollandale, nella contea …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS

Leland, Mississippi

Pat Thomas

Leland, cittadina sui quattromila abitanti nella contea Washington attraversata da nord a sud dalla Old Highway 61 (che in città si chiama Broad Street) e da est a ovest dal Deer Creek, fiume che nasce nella contea Bolivar e attraversa il Delta passando anche per Metcalfe, Hollandale, Rolling Fork. Leland è luogo di crossroads, con la vecchia 61 che incrocia …

Di più
Pubblicato in BLUES & PICS