Hills, Mississippi – pt 3

Hernando, Mississippi water tower

Senatobia, sede della contea Tate. Città apparentemente anonima, eppure è stata un altro fulcro caratteristico dell’hill country blues, della tradizione fife & drum e della musica popolare pre-blues per strumenti a corda, generalmente nota come old time music. Di tutto ciò oggi non c’è traccia. Come altre cittadine a nord di qui sulla direttiva della I 55 (tipo Hernando, Nesbit, …

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Hills, Mississippi – pt 2

Tate-Panola Road, Como, Mississippi

Como, Panola County. La contea Panola è un po’ Delta e un po’ Hill Country: appartiene alla regione Hills, ma confina con il Delta. Il primo insediamento fu di George Tait e signora quando nel 1832 arrivarono dalla Georgia e comprarono la terra…

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Hills, Mississippi – pt 1

Aikei Pro's Records Shop, Holly Springs

Nonostante anche Tupelo faccia parte della regione Hills, l’ho messa a parte per l’ampiezza e la differenza degli argomenti, vale a dire tra Elvis e l’Hill Country blues. L’area del perimetro delimitato a est da Holly Springs e a ovest da Senatobia conta piccoli centri, o solo comunità, che l’hanno messa sulla mappa del blues grazie alla passata presenza di …

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East Mississippi – pt 2

Howlin' Wolf mural, West Point, Mississippi

West Point dichiara Howlin’ Wolf suo figlio, nato a nord-est della città in una comunità rurale chiamata White Station, oggi Whites – allora una piccola fermata ferroviaria dell’Illinois Central tra Aberdeen e West Point, nella Clay County – il 10 giugno 1910 con il nome di Chester Arthur Burnett, dal ventunesimo presidente USA Chester Arthur, alla fine credo meno famoso …

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East Mississippi – pt 1

Macon, East Mississippi

Meridian, Lauderdale County. L’area tra Meridian e Tupelo assomiglia un po’ al Delta per le sue lande piatte coltivate a soia, e a volte cotone, ma è dal lato opposto della regione del blues, vicina all’Alabama. Il Delta ha il primato nella coltivazione della soia in Mississippi, oggi il raccolto predominante fornendo da solo il 75% della produzione statale, ma …

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Bentonia, Mississippi

Blue Front Cafe, Bentonia, Mississippi

In certe cartine Bentonia non è compresa nella regione Delta, ma lo è per forza in quanto risiede nella Yazoo County, contea in parte pianeggiante e in parte collinare nell’estremo sud-est del Delta (e Bentonia è tra le cittadine più a sud della contea, vicino al confine con la regione Capital/River, quella di Jackson), e va da sé che nella …

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Hazlehurst & Crystal Springs, Mississippi

Crystal Springs, Mississippi

Da Natchez verso Brookhaven percorriamo la Highway 84 in mezzo al verde, virando poi a nord sulla Interstate 55 – avviene qui il giro di boa, la risalita definitiva verso Memphis – arrivando ad Hazlehurst con pioggia a dirotto. Il voto di non percorrere interstatali è stato tradito perché era pomeriggio inoltrato, e volendo fermarsi anche a Crystal Springs aveva …

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Leland, Mississippi

Pat Thomas

Leland, cittadina sui 4.000 abitanti nella contea Washington attraversata da nord a sud dalla Old Highway 61 (che in città si chiama Broad Street) e da est a ovest dal Deer Creek, fiume che nasce nella contea Bolivar e attraversa il Delta passando anche per Metcalfe, Hollandale, Rolling Fork. Leland è luogo di crossroads, con la vecchia 61 che incrocia …

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Highway One, Mississippi

Hwy 1, Rena Lara

La pressoché deserta Highway 1, che Rand McNally evidenzia come scenic route, nasce dalla Highway 49 nei pressi di Lula e conduce a sud per circa 250 km parallelamente al fiume Mississippi e a due passi dall’Arkansas, alla fine confluendo nella Highway 61 a Rolling Fork. Qui è più o meno all’altezza di Rena Lara, la penultima cittadina della Coahoma …

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Sunflower River Blues & Gospel Festival, Clarksdale, Ms

Sunflower River Blues & Gospel Festival

Forse l’afa non si può fotografare, ma l’umidità sull’obiettivo rende una leggera patina vaporosa visibile solo in foto: nella realtà non si vede però si sente, equivalendo ad una temperatura superiore ai 100° fahrenheit. È probabile che sia proprio il caldo e il periodo di metà agosto a far sì che a questo festival non ci sia troppa gente, almeno …

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Clarksdale, Mississippi – pt 1

Crossroads, Clarksdale

Nonostante sia quanto di più idealmente lontano dal famigerato incrocio a cui si attribuisce il mito della cessione dell’anima al diavolo da parte di Robert Johnson, e che in realtà le due highway 49 e 61 non s’incrocino qui, la pomposità dell’impianto e del riferimento musicale è azzeccata in quanto quelle due sono state percorse da innumerevoli bluesman e sono …

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