Articoli relativi a: Frank Howard & The Commanders

Frank Howard & The Commanders, gruppo vocale soul/R&B e agili ballerini. Nel 1966 la formazione, ai tempi del programma televisivo The !!!! Beat (v. sotto) in cui erano una presenza quasi fissa, era composta da Frank Howard, Charlie Fite e Herschel Carter. Erano sulla scena di Nashville dal 1957 come The Marquees e inizialmente vi faceva parte il fratello più grande di Howard, Bruce, poi il gruppo si compose con Howard, Fite, Joe Holder e Wallace Simpson. Nel 1961 la formazione divenne definitiva con Howard, Fite e Carter.
Fu il dj di WLAC William ‘Hoss’ Allen, loro manager, a rinominarli The Commanders nel 1964, dando rilievo a Frank Howard. Lavorarono soprattutto localmente in accompagnamento agli artisti in studio (tra cui Earl Gaines) e dal vivo, spesso con il revue di Jimmy Church (presente in tutti i DVD della serie The !!!! Beat).
Nel 1964 registrarono il loro primo disco con Johnny Jones e i King Casuals (gruppo di Nashville in cui militavano Billy Cox e Jimi Hendrix; Frank Howard saltuariamente faceva il cantante per loro) allo studio FAME di Muscle Shoals per l’Hermitage di Hoss Allen, e nel 1965 con l’aggiunta di Hendrix agli studi Starday/King per Barry Records un altro singolo con due brani scritti da Cox. Qui Hoss abbassò del tutto il volume al microfono dell’allora sconosciuto Hendrix, tagliandolo fuori perché troppo sperimentale per il produttore che voleva solo un semplice accompagnamento ritmico mentre Jones suonava la lead.
Frank Howard incise come solista per Excello nel 1967. In seguito firmò con DeLuxe Records, altra etichetta in cui Hoss aveva interessi, pubblicando un disco a nome di Frank Howard & The Continentals, ma non so dire chi fossero i Continentals.

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