Articoli relativi a: Jack Owens

L.F. Nelson (1904-1997), conosciuto come Jack Owens, cantante e chitarrista di Bentonia, Mississippi, in relazione stilistica univoca con Skip James.
Il padre, George Nelson, appartenente alla generazione dei musicisti più vecchi dell’area, abbandonò la famiglia quando L.F. era piccolo. Prese così il cognome dei parenti che lo adottarono; per quanto riguarda “Jack”, invece, è possibile sia il nome con cui veniva chiamato abitualmente, dato che neppure i suoi parenti più stretti sapevano a cosa quelle iniziali si riferissero. Anche lo zio, Will Owens, era un musicista locale, più anziano di Henry Stuckey, il mentore riconosciuto di Skip James, che fu influenzato anche da Will Owens.
Jack Owens non cercò mai una carriera musicale né di registrare, lo fece solo tardivamente, negli anni 1960, essendo stato scoperto da David Evans; fino ad allora lavorò sempre come contadino e non si mosse mai da Bentonia, esibendosi solo durante i weekend nel suo juke joint casalingo, dove suonarono anche Stuckey e James.
La musica di Owens, nella sua normale vita pre-discografica, era più ballabile e ritmata rispetto a quella di Skip James; suonò di più come James dopo che questi fu riscoperto nell’epoca del blues revival e da Owens ci si aspettava che suonasse come lui provenendo da Bentonia ed essendo della stessa generazione (tra i due c’erano comunque dei punti in comune tipici dell’area, v. sotto articolo su Bentonia).
Diversa anche la vocalità rispetto a James, Owens abituato a cantare ad alta voce per farsi sentire durante le feste danzanti. Negli anni 1970 è stato mentore di Jimmy ‘Duck’ Holmes. Nei suoi ultimi decenni ha registrato vari album, è apparso nei documentari The Land Where the Blues Began (1980) e Deep Blues (1990, v. sotto), e s’è esibito nei festival accompagnato dall’armonicista Bud Spires.

Blue Front Cafe, Bentonia, Mississippi

Bentonia, Mississippi

In certe cartine Bentonia non è compresa nella regione Delta, ma lo è in quanto risiede nella Yazoo County, contea in parte pianeggiante e in parte collinare dell’estremo sud-est del Delta, e credo che...