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Eurreal Wilford ‘Little Brother’ Montgomery (1906-1985), cantante e pianista blues/jazz della Louisiana in stile barrelhouse e boogie, uno dei più attivi e noti in Mississippi tra le due guerre, influenzato da Jelly Roll Morton. Cominciò a suonare da bambino, parte di una famiglia di musicisti con la quale negli anni 1920 si spostò a Norfield, sawmill town nel Mississippi del sud, dove il padre lavorava per una compagnia di legname. Vissero lì fino al 1931, quando la segheria si spostò a Canton seguita dai Montgomery e dalla maggior parte dei lavoratori. I campi di lavoro, delle vere e proprie comunità pur temporanee, erano sempre forniti di locali di svago con pianoforte, e offrivano buone opportunità di lavoro per i musicisti. Eurreal Montgomery girava tutti quelli nei dintorni, ma anche le bettole e le feste delle città limitrofe, come Vicksburg (v. articolo sotto), Jackson, Brookhaven, McComb, Gulfport, New Orleans.
Vicksburg Blues (1930) fu il suo signature song e divenne un successo richiesto a qualsiasi pianista blues del sud. Oggi è uno standard conosciuto più come 44 Blues nella versione di Roosevelt Sykes. Negli anni 1930 si trasferì a Jackson e guidò una sua band, Southland Troubadors, che s’esibiva anche nelle locali stazioni radio. Montgomery poi registrò (a New Orleans) a suo nome, senza band, ventidue lati tutti pubblicati da Bluebird tra il 1935 e il 1936. Dopo aver girato e vissuto in altre città del Mississippi del sud, come Yazoo City (e in Texas, a Beaumont), si stabilì definitivamente a Chicago nel 1942 contribuendo come solista e come accompagnatore, e in seguito partecipando al folk-blues revival degli anni 1960.
Little Brother Montgomery ispirò direttamente diversi giovani musicisti della sua area, tra cui il nativo di Vicksburg Willie Dixon e, a Jackson, i pianisti cugini Otis Spann e Little Johnnie Jones. Influenzò Arthur ‘Big Boy’ Crudup, Sunnyland Slim, e Skip James che, nel presentare la sua versione di Vicksburg Blues sul tardivo Skip’s Piano Blues (1965), dice: “(…) Vicksburg, where I run upon Little Brother”.
Paul Gayten, bandleader a New Orleans e produttore, talent scout, autore e musicista per Chess Records, era suo nipote (figlio di sua sorella Aris); Gayten registrò con il suo trio nel primo studio di Cosimo Matassa uno dei diversi successi che DeLuxe Records ottenne nella Crescent City a partire dal 1947, Since I Fell for You, cantato da Annie Laurie, anche questo diventato uno standard reinterpretato da decine di artisti.

Margaret's Grocery and Market, Vicksburg, Mississippi

Vicksburg, Mississippi

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