Taggato: ‘Sunshine’ Sonny Payne

John William Payne (1925-2018), noto come ‘Sunshine’ Sonny Payne, è stato dj alla KFFA (nella blues town di Helena, Arkansas), una delle più longeve e leggendarie stazioni radio americane avendo cominciato le trasmissioni nel 1941 ed essendo ancora attiva. ‘Sunshine’ Sonny Payne dal 1951 fu il conduttore del King Biscuit Time, il noto programma blues dal vivo già in onda dal 1941, e la trasmissione più longeva in assoluto, più del Grand Ole Opry e di American Bandstand. Il programma fu riattivato nel 1986 dopo sei anni di sospensione, ma dal 1968 va in onda musica registrata. La leggenda del King Biscuit Time e della KFFA risiede però nel fatto che per la prima volta diffusero nel Delta la musica afroamericana, creando un’influenza incalcolabile. Diversi noti musicisti apparvero nella trasmissione, ma il simbolo del KBT, oltre che della KFFA e dell’intera città di Helena, fu S.B. Williamson II. Sonny Payne, nativo di Helena, era appassionato del jazz orchestrale delle big band; perfezionò il contrabbasso nella banda dell’esercito e quando fu congedato nel 1948 andò in tour con l’orchestra di Tex Ritter e con altri noti bandleader, come Harry James e Ted Williams, fino al 1951, quando rincasò. Payne aveva già trasmesso il KBT per un periodo nel 1942, a partire da un giorno in cui il conduttore del programma Sam Anderson (uno dei proprietari di KFFA) arrivò in ritardo, cavandosela così bene che continuò fino alla fine dell’anno, quando s’arruolò volontario nell’esercito. È stato nella sua postazione fino a poco prima di morire trasmettendo negli ultimi anni dal Delta Cultural Center (v. articolo sotto su Helena), dove i visitatori potevano assistere alla sua messa in onda giornaliera e, volendo, intervenire per un saluto.

Peck Curtis drums, Helena, Arkansas

Helena, Arkansas

L’Helena Bridge eleva la Highway 49 sul fiume Mississippi e segna il confine tra l’Arkansas e il Mississippi. Il cartello dice: Welcome to Arkansas, The Natural State. Enormi chiatte avanzano lentamente sul fiume. Traghettano...