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WDIA, stazione radio nata nel 1947 a Memphis, ancora attiva. Fu molto influente, e la prima a rivolgersi a un pubblico afroamericano con il dj Nat D. Williams, diventando tra il 1948 e il 1949 la prima stazione di proprietà di bianchi con una programmazione tutta fatta da neri. Non solo musica, trasmetteva anche segmenti dedicati alla storia degli afroamericani e a discussioni aperte a tutti sui loro problemi. Fu così che, dalla piccola stazione in crisi sul punto di chiudere, divenne una potenza milionaria da cinquantamila watt. Soprannominata “Goodwill Station” dall’evento che organizzava annualmente per la raccolta fondi destinati ad aiutare bambini afroamericani in necessità, era anche “Starmaker”, avendo dato la stura a molti artisti che negli anni 1950 battevano Beale Street cercando di vivere di musica e spettacolo, come B. B. King e Rufus Thomas, che vi lavorarono come dj. In quel glorioso decennio (sul finire degli anni 1950 divenne pian piano una radio commerciale e mainstream come tante altre), diede fama a Junior Parker, Little Milton, Bobby Bland (v. sotto), Rosco Gordon (v. sotto), Johnny Ace, e il suo Teen-Town singer program (opportunità fornita ai giovanissimi di talento di Memphis) rivelò Carla Thomas e Isaac Hayes (e, più avanti, Toni Green).

Indianola, Mississippi

Indianola, Mississippi

Indianola, città adottiva di B.B. King. Uno che invece diceva d’esserci nato è Albert King, il 25 aprile 1923, mentre Charlie Patton qui è morto il 28 aprile 1934, in una casa al 350...

De Soto Bridge, Memphis, Tn

Memphis, Tennessee – pt 2

Partito come mostra itinerante, dal 2000 aveva trovato casa nell’impianto della Gibson, mentre ora il Rock ‘n’ Soul Museum è in questo nuovo edificio, tra la Gibson Factory e il Fed-Ex Forum, a due...

Bobby Bland, Two Steps from the Blues

Bobby Bland – Two Steps from the Blues

La scusa per parlare di Bobby ‘Blue’ Bland è un recente dischetto che al suo sorprendente primo album solista (Duke LP 74, 1961) originariamente con dodici tracce, ne aggiunge altrettante pescate tra le registrazioni...

Rosco Gordon, Memphis Tennessee

Rosco Gordon – Memphis Tennessee

Memphis, Tennessee, take one hundred and one thousand. Con questo solenne quanto ironico parlato di Rosco Gordon annunciante un improbabile progressivo di registrazione, inizia uno squisito comeback album degli anni 2000 offrente un vivido...