Clarksdale, Mississippi – pt 2

(Hopson Plantation / Shack Up Inn / Juke Joint Chapel, House of Pancakes,
Clarksdale Station, Cat Head, Ground Zero Blues Club)

Hopson Plantation Commissary, Clarksdale, Mississippi

Commissary dell’Hopson Plantation, ex piantagione poco a sud di Clarksdale in cui vecchie bicocche di braccianti sono state convertite in caratteristici alloggi per turisti: Shack Up Inn.

Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Esplosione vintage, paradiso di antichità dal sapore blues. Suggestivo vecchiume del sud americano esposto ad arte con visuali interessanti da ogni angolazione.

Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Al di là che non c’è nessuno in giro appare quasi come se fosse funzionante, e invece è una grande esposizione di “natura morta” all’aperto. Solo da vicino ci si rende conto di una ricostruzione ad hoc.

Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Ruggine, moltitudine di oggetti e così tanti dettagli da non riuscire a coglierli tutti.

Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Edificio principale con il juke joint, l’ufficio/reception dello Shack Up Inn e il negozio. Lo Shack Up Inn si qualifica come B&B, non bed & breakfast bensì bed & beer, e i proprietari si chiamano Guy e Bill.

Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi
Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi
Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi
Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Mississippi

Entrata al Juke Joint Chapel

Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Naturalmente non è un autentico juke joint. Comunque offre musica dal vivo e cibo per gli ospiti dello Shack Up Inn e non. Nella luce e nel deserto mattutino si possono cogliere particolari altrimenti nascosti di sera, quando spiccano le luci di Natale e i neon. È liberamente visitabile, come tutta la piantagione.

Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Di nuovo quella sensazione del godere un luogo in solitudine, la stessa provata, ad esempio, alla stazione di Clarksdale (v. sotto) o alla Dockery Plantation o davanti a certe visuali del Mississippi o, andando indietro nel tempo, a Zabriskie Point.

Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Entropia applicata con metodo

Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi
Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi
Juke Joint Chapel, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi
Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Questo piano superiore ispira addirittura visioni ottocentesche, un po’ vecchio West.

Hopson Plantation, Mississippi

Cortile interno

Bottle tree, Hopson Plantation,  Mississippi

Bottle tree. Se ne vedono tanti nel sud, ormai soprattutto nei luoghi pubblici come rappresentazione del folklore più che nei giardini privati, anche se la tradizione persiste e ne ho visti in qualche giardinetto, in particolare a Jackson, Ms, immagino più per motivi ornamentali che per superstizione.
La tradizione del bottle tree ha origini molto antiche, e pare fosse diffusa in Egitto e in Mesopotamia. La credenza che gli spiriti si materializzassero nelle bottiglie nacque probabilmente dal rumore provocato dal vento insinuantesi nei recipienti vuoti. Da qua la leggenda che gli spiriti potessero essere catturati nel vetro, la stessa concezione arabica del genio nella lampada, il jinn, che non c’entra con “genio” derivando dall’arabo jānn, nascondere, e che non è un morbidoso simpaticone blu ma un essere nebbioso con poteri soprannaturali e una gamma di spiacevoli volontà che vanno dal dispetto alla malvagità. In un albero di bottiglie i vaganti spiriti maligni notturni sarebbero rimasti intrappolati, fino a che la luce del mattino li avrebbe distrutti, così averne uno davanti a casa era augurio di buona sorte. È possibile che la tradizione sia stata importata dagli schiavi africani.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Alla Hopson Plantation nel 1935 entrò in funzione una delle prime procedure meccaniche per la lavorazione del cotone, e nel 1944 ingegneri tedeschi della International Harvester, venuti apposta da Chicago, introdussero un macchinario anche per raccoglierlo (harvesting machine, ce n’è una esposta davanti al Commissary, prima foto, e un’altra meglio visibile nella terza foto), diventando così la prima piantagione al mondo in cui il cotone era prodotto con metodi meccanici dall’inizio alla fine del processo.
Segnò la fine del lavoro manuale non solo qui alla Hopson: la meccanizzazione si diffuse ovunque contribuendo a uno dei più massicci esodi dei braccianti afroamericani verso il nord.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Alla fine degli anni 1990 un gruppo di intraprendenti, tra cui qualcuno in connessione con i proprietari originali della piantagione, cominciarono a spostare qui alcune delle baracche originali dei mezzadri, restaurandole, arredandole in stile faux-folk e con comodità che naturalmente i suddetti non avevano, come impianti idraulici e condizionatori, da affittare ai turisti sotto l’eloquente nome di Shack Up Inn. Fu un successo così ne adattarono altre, compreso l’edificio in cui aveva sede la sgranatrice.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

I proprietari prediligono ospitare appassionati di blues, in particolare stranieri, o americani che non siano gruppi studenteschi o altre tipologie di “casinisti”; preferiscono gente tranquilla, coppie e famiglie. Durante i vari festival le casette vanno a ruba e occorre prenotare molto tempo prima.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Le baracche per due persone sono poche, la maggior parte sono per gruppi di quattro o più.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Clarksdale, Mississippi

Le strutture sono autentiche, ma dotate di vari comfort sapientemente occultati, tutte accessoriate diversamente e con riferimenti all’immaginario blues. Sono disseminate da una parte e dall’altra della linea ferroviaria e della strada, su un’afosa piana il cui orizzonte si perde a vista d’occhio.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Mississippi

‘Pinetop’ Perkins visse e lavorò alla Hopson Plantation negli anni 1940. Il nativo di Clarksdale Ike Turner ha attribuito direttamente a Perkins il suo apprendimento del piano boogie in quegli anni.

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Mississippi

Alcune baracche hanno nomi di bluesman e una include un piano proprio in onore di Pinetop

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Mississippi

Cortile e zona comune dietro il juke joint

Shack Up Inn, Hopson Plantation, Mississippi

Perdersi nel tramonto del Delta su una rockin’ chair

Our Grandma's House of Pancakes and Alcazar Hotel, Clarksdale, Mississippi

Se ci si sveglia a Clarksdale con una gran fame, Our GrandMa’s House of Pancakes la soddisferà. Si trova accanto allo storico Alcazar Hotel (l’edificio in mattoni rossi), da dove per un lungo periodo trasmise WROX, e dove nei primi anni Duemila era lo studio di registrazione di Jimbo Mathus, Delta Recording Service, noto per far uso di attrezzatura d’epoca. Come detto nella prima parte, Ike Turner da ragazzino lavorò all’hotel.

Our Grandma's House of Pancakes, Clarksdale, Mississippi

Our GrandMa’s è rinomato come Abe’s, ma è afroamericano, vale a dire il juke joint dei pancake.

Our Grandma's House of Pancakes, Clarksdale, Mississippi

Tra i reperti sulla vistosa parete gialla il disco dell’induzione del 2015 nella Rhythm and Blues Hall of Fame di Little Junior Parker, nato da queste parti (a Bobo).

Our Grandma's House of Pancakes, Clarksdale, Mississippi

Obama e Michelle all’Inaugural Ball del 2009 sopra i ritratti di tre grandi leader afroamericani: Malcolm X, Martin Luther King e Frederick Douglass.

J.L. Hooker lane, Clarksdale, Mississippi

Viuzza per uno dei più illustri nativi di Clarksdale, dove sorge la VIP Tent di fronte al palco principale durante il Sunflower River Blues and Gospel Festival.

Clarksdale Station, Mississippi

La storica stazione dei treni, risalente al 1926 e rimessa a nuovo con gusto.

Clarksdale Station, Mississippi

Scattata al volo per un merci che stava passando. Da molto tempo la stazione non effettua più servizio passeggeri, e attualmente vi ha sede l’ufficio del turismo della contea Coahoma; The Dutch Oven ne occupa una parte come ristorante caffetteria, aperto nel 2003 da mennoniti olandesi trasferitesi qui.

Clarksdale Station, Mississippi

Il fulcro d’interesse è che da qui Muddy Waters nel 1943 prese il famoso treno diretto a Chicago, in cerca di una vita migliore e possibilmente di una carriera come musicista.

Clarksdale Station, Mississippi

Intanto passa un altro treno. L’accesso ai binari è lo stesso che vide Muddy, quello che imboccò. Par di vederlo di schiena, impermeabile scuro, valigia in una mano e chitarra nell’altra, incamminato nel tunnel verso il futuro, il Chicago blues.

Clarksdale Station, Mississippi

Non c’è nessuno a parte qualcuno nell’ufficio. Il pensiero va a Muddy per evidenza storica, ma tanti altri uomini di blues partirono da qui o da stazioni simili; questa è un simbolo dell’emigrazione massiva degli afroamericani che dal Mississippi portarono il blues al nord e all’ovest.

Clarksdale Station, Mississippi

Arredi anche in esterno, sul retro.

Clarksdale Station, Mississippi

È stata rinnovata nel 1998 nell’ambito dello stesso progetto Blues Alley che ha trasformato l’ex deposito ferroviario nel Delta Blues Museum (v. articolo precedente). Una targa dice che i lavori sono stati finanziati dai contribuenti dello Stato del Mississippi e della Coahoma County.

Clarksdale Station, Mississippi
Clarksdale Station, Mississippi

Hanno mantenuto alcuni dettagli: la finestra a destra probabilmente era la biglietteria. Anche le piastrelle del muro e del pavimento sembrano originali.

Clarksdale Station, Mississippi

Pure il cane!

Clarksdale Station, Mississippi

Che meraviglia. Bella anche la luce naturale della stanza.

Clarksdale Station, Mississippi

Da qualche parte, nella sala d’attesa per colored, Muddy ha aspettato il treno.

Clarksdale Station, Mississippi

Depliant turistici, albero di bottiglie e albero con targhette dei visitatori.

Clarksdale Station, Mississippi
Clarksdale Station, Mississippi

Sembra che nelle intenzioni della Contea la stazione potrebbe esser riaperta al trasporto passeggeri; sarebbe bello se le tratte fossero quelle del Blues Trail.

Clarksdale Station, Mississippi

Meno se, come ho letto, fosse per portare turisti a Lula, da cui ripartire con shuttle verso i casinò che si trovano in riva al Mississippi.

Cat Head Delta Blues & Folk Art, Clarksdale, Mississippi

Cat Head Delta Blues & Folk Art in Delta Ave, il negozio di Roger Stolle, ex pubblicitario fuggito da St Louis, Missouri e riconvertitosi qui come promotore di blues.

Cat Head Delta Blues & Folk Art, Clarksdale, Mississippi

Il negozio, catalizzatore di “anything blues”, insieme a Ground Zero e altre attività commerciali, ha fortemente contribuito negli anni Duemila al lancio di Clarksdale come città leader nella promozione e nella salvaguardia dell’eredità musicale della regione Delta.

Cat Head Delta Blues & Folk Art

Saltuariamente (in genere, in contemporanea con i due festival blues di Clarksdale e quello di Helena) qui davanti si svolgono i Cat Head Mini Blues Fest. Il negozio è di fronte a quella che fu la seconda sede di WROX.

Cat Head Delta Blues & Folk Art

Merita d’esser guardato bene, certe cose si trovano solo qui.

Cat Head Delta Blues & Folk Art, Clarksdale, Mississippi
Cat Head Delta Blues & Folk Art, Clarksdale, Mississippi
Cat Head Delta Blues & Folk Art, Clarksdale, Mississippi
Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi

Ground Zero Blues Club nel vapore acqueo

Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi

Dentro come fuori è l’apoteosi del “new things look old”

Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi

Ha musica dal vivo durante gran parte della settimana, e si può soggiornare in una delle sette stanze al piano superiore.

Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi
Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi

Mi chiedo se tutte quelle scritte siano un risultato ottenuto nel tempo, o se all’inizio si sono serviti di volontari per dare il la a un imbrattamento spontaneo. Oppure se l’attrezzatura è stata presa già così.

Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi

È stato aperto nel 2001 da notabili quali l’attore Morgan Freeman, il procuratore sindaco della città Bill Luckett e l’ex direttore della Blues Foundation di Memphis, Howard Stovall, nipote del Col. W. Howard Stovall della piantagione Stovall Farms in cui visse e lavorò Muddy Waters.

Ground Zero Blues Club, Clarksdale, Mississippi
Ground Zero Blues Club, David Dunavent & Evol Love

David Dunavent con i suoi Evol Love. Rock-blues che non mi ha impressionato.

Ground Zero Blues Club, Heather Crosse

Heather Crosse (idem sulla non-impressione), che rivedrò sul palco principale del Sunflower Festival, materia del prossimo articolo.

Ground Zero Blues Club, Heather Crosse

(Fonti: Steve Cheseborough, Blues Traveling, The Holy Sites of Delta Blues, University Press of Mississippi, Jackson, 2009, III ed.; Per la meccanizzazione nella Hopson Plantation: Hopson Commissary e And speaking of which.)

Pubblicato da Sugarbluz in BLUES & PICS // 9 Febbraio 2017
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