Articoli relativi a: Henry Gray

Henry Gray (1925-2020), cantante e pianista blues della Louisiana dalla lunga carriera, nato a Kenner, città-sobborgo dell’area di New Orleans, ma cresciuto ad Alsen, piccola comunità a nord di Baton Rouge (v. sotto). Cominciò a suonare da bambino grazie a una pianista vicina di casa, fu però quasi completamente autodidatta. Formò un piccolo repertorio di inni e spiritual che eseguiva come organista alla locale chiesa battista; dalla radio tuttavia imparò il blues, e da lì sognò di andare a Chicago, cosa che fece solo nel 1945 dopo il congedo arrivato con la fine della guerra. A Chicago conobbe Big Maceo Merriweather, sua sostanziale influenza. Suonò nel South Side con il suo gruppo e lavorò con la crema del blues, Muddy Waters, Little Walter, Robert Jr Lockwood, e fu inoltre pianista per Howlin’ Wolf dal 1956 al 1968; con lui apparve poco in studio, ma accompagnò in tantissime sessioni Chess altri artisti. Registrò molto anche come solista. Nel 1968 Gray tornò a vivere ad Alsen. Accompagnato da Lazy Lester e i fratelli Moore (Wilfred, Wilbur ed Herbert) registrò quattro titoli per Blues Unlimited; nel 1970 fece una sessione per Arhoolie. Portato alle attenzioni internazionali da un album per Blind Pig del 1988, fece molti tour in Europa.

Swamp Blues, Ace Records

Various Artists – Swamp Blues

Negli anni 1950/1960 il blues ebbe un particolare sviluppo nel sud della Louisiana. A sud e a ovest di Baton Rouge la french-music, vale a dire la musica tradizionale autoctona della regione acadiana (Cajun...

North view from Capitol, Baton Rouge

Baton Rouge, Louisiana 2010

Da Lafayette a Baton Rouge ci sono circa novanta chilometri. Venendo da ovest s’incontra prima la West Baton Rouge Parish, una delle più piccole contee della Louisiana, dove il fiume Mississippi fa da confine...

Nappy Brown – Long Time Coming

Mentre scrivo queste righe, 27 settembre 2008, molto lontano da qui, a Charlotte, North Carolina, sono in corso i funerali di uno degli ultimi shouter di successo degli anni 1950. Napoleon Brown Culp, classe...